SkypeQik,Skype在年轻族群与行动端的救星?

SkypeQik,Skype在年轻族群与行动端的救星?

Skype 在十月中,「悄悄地」发布了一个新的服务:Skype Qik,这是一个主打与好友分享非同步影音讯息的应用程式。笔者之所以说他“悄悄地”,主要是针对已经有庞大 Skype 用户的台湾市场而言。

SkypeQik,Skype在年轻族群与行动端的救星?

笔者犹记于 2004 年任职于 PChome 时, 将当初还是 beta 版的 Skype 引进台湾 ,台湾从此一直都是 Skype 在全球极为活跃的市场之一。而 Skype 在台湾的合作伙伴, PChome,即便微软于 2011 年以高达美金 85 亿的代价买进 Skype,台湾区的 Skype 业务,还是由 PChome 后来成立的连科通讯经营。但这次 Skype Qik 推出,到目前为止尚未看到 PChome 的 Skype 官网上有任何的蛛丝马迹,反而是大推特推 Skype 专用手机「PChomeTalk」。这支 Skype 专用手机,是第二代了,差别是多了第一代没有的 3G 功能。很有趣的是,第一代推出时,虽然 不是颇正面 ,网路上到还有不少的 讨论 。这次第二代推出,网路上显然没什幺人想要讨论了。PChome 捨 Skype 最新利器 Qik 不顾,而强推理想性的 Skype 专用手机,实在有点耐人寻味!

SkypeQik,Skype在年轻族群与行动端的救星?
Skype Qik 与 Skype 完全切割,是什幺道理?

Qik 并非是 Skype 的原创产品,是 Skype 于 2011 年花了美金一亿元买下来的。Qik 并没有跟 Skype 整合在一起,意即你必须要另外下载安装 Qik,而你的 Skype 帐户也不能登入使用,必须用你的手机号码来注册。Skype 这样的安排,或许是让 Qik 产品有另外的定位与市场区隔。但完全要与已经有庞大用户基础且建立完整生态链的 Skype 切割,某种程度,可能失策!我们手机上已经有太多类似的 Apps 了,实在没必要再来一个困扰自己!再说,于 Skype 上,你已经可以录製一段三分钟的视讯讯息留给朋友,这样看来,Qik 这样的影音讯息服务,似乎是多此一举的。

Skype 的优势已不在?

但,当其余类似的通讯应用程式大受欢迎,例如传文字或图像讯息为主的 WhatsApp 与 Line,或者视讯功能为主的应用服务突飞猛进时,例如 Zoom 或 Google Hangout,Skype 真正还剩下的最大价值,似乎是拨打全世界传统电话非常便宜的 SkypeOut 了。特别是 Skype 因为最引以为傲的 P2P 技术,于现在行动网路普及化下,有点水可载舟,亦可覆舟的状况。

虽然 P2P 让营运成本大幅降低,因此使用者可享受免费的 Skype to Skype 或者低廉的 SkypeOut。 但 P2P 的品质,绝大部份取决于使用者的网路频宽与品质 。在行动网路上,第一,可能无法完全与在固网或 WiFi 上相比,第二,用户不见得都是享受上网吃到饱的方案,还是会在意会使用了多少上网量。因此,让 Skype 过度依赖电脑端的成就与开发,也延误了于行动端的布局与开发,逐渐丧失的市场,就是前述这些兴起的行动端原创应用程式了!

不过笔者听到一个未証实的说法,微软接手 Skype 之后,已经逐步减少 P2P 的运作,改为 Server-Client。所以,Skype 分割 Qik 于 Skype 之外的策略,也可以解读为,针对年轻族群的市场!年轻族群,多少视原本的 Skype 是一个他们父母长辈们所使用的无趣服务,就像 Facebook。若把 Qik 塞到 Skype 服务中,这群“Snapchat”世代是不太会去理会甚至使用的。所以,从这个角度来看,Qik 作为一个独立于 Skype 之外的产品,并彻底放弃 Skype 使用者帐户可使用,须重新注册的作法,给 Qik 一个全新的出发,也算有点道理!

与其强调即时通讯,不如着重分享时刻!

因为由影音视讯讯息的角度进入市场,虽然算是找到一个切入点,但若不是商用会议或特别场合的需求,影音视讯本身就不是具备那幺必要的' 即时性'"。要看完整个 video clip 内的讯息,远不如看文字或者图片来得快速与直觉,这会影响使用者拿来作为“沟通”的意愿! 反观,我们已经很习惯在 Facebook 上看一段朋友分享的影片,如此若将 Qik 的影音视讯功能,当作是朋友间可分享的一段动态内容,反而更能凸显 Qik 的特色以及跟其他即时通讯软体的差异性,搞不好可以冲出一条康庄大道!

有趣的 42 秒视讯长度

Skype Qik 在已经如此拥挤的即时通讯或社群分享市场,要分一杯羹,甚至胜出,现在看起来实在有点吃力!但试图从已经被定型且逐渐被其他类似服务取代的 Skype 中,创造新的应用与市场,这也是无可避免的招数了!

SkypeQik,Skype在年轻族群与行动端的救星?

Skype Qik 其中令笔者感到有趣的,反而是每段影音视讯最长只能录 42 秒,是什幺道理?Skype 说,42 这个数字,是“The answer to life, the universe and everything”,典故出自“”。好吧,如此地有哲学意涵,至少让 Skype Qik,开始让人觉得有趣一点点!

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